My Name is LUCA

My Name is LUCA

El título de este post alude a una canción homónima de Suzanne Vega. En una entrevista, la cantautora reveló que había elegido ese nombre (Luka, en su versión), porque podía ser tanto de chico como de chica y parecía atemporal. Sin duda no sospechaba hasta qué punto dicho nombre es un denominador común. Si todas las especiales que habitan nuestro planeta, ya sean animales o vegetales, pluricelulares o unicelulares, recorriesen su árbol genealógico hasta hallar su ancestro común más antiguo, todas llegarían hasta LUCA.   LUCA es el acrónimo de Last Universal Common Ancestor, o sea, nuestro ancestro común más antiguo, y fue una célula que habitó la tierra hace unos 3800 millones de años. No fue la primera célula que se formó en nuestro planeta – durante los 300 millones de años que la precedieron se generaron en la Tierra Primitiva varios linajes de protocelulas que fueron fracasando y pereciendo hasta que solo quedó uno que lograse adquirir todas las características necesarias para su supervivencia a largo plazo –  sino que fue la primera célula que aunó todas las características comunes a todos los seres vivos actuales. Es decir, fue la primera célula que tenía su información genética codificada en ADN y utilizaba una maquinaria celular basada en proteínas constituidas por secuencias hechas a partir de 21 aminoácidos esenciales.   No tenemos registros fósiles de LUCA ni sabemos con precisión cual era su morfología celular, pero comparando los genomas de los distintos seres vivos actuales se ha hallado un conjunto de 355 genes comunes a todos y que hemos heredado de LUCA. Todos se corresponden a funciones tan...